Сколько материков и континентов на Земле — что это и как они называются?

Отличие материка от острова

Определение материка и острова одинаково — часть суши, омываемая водами океана или морей. Но существуют существенные различия.

1. Размер. Даже самый маленький материк, Австралия, значительно больше по площади, чем самый большой в мире остров — Гренландия.

materici_zemli_pangea-500x253.jpg

(Формирование материков Земли, единый материк Пангея)

2. Образование. Все материки имеют плиточное происхождение. По предположениям ученых некогда существовал единый материк — Пангея. Затем, в результате раскола, появилось 2 материка – Гондвана и Лавразия, которые в дальнейшем раскололись еще на 6 частей. Теория подтверждается как геологическими изысканиями, так и формой материков. Многие из них можно сложить в единое целое, как пазл.

Острова образуются разными способами. Есть те, которые, как и материки, располагаются на обломках древнейших литосферных плит. Другие образуются из вулканической лавы. Третьи — в результате деятельности полипов (коралловые острова).

3. Обитаемость. Все материки обитаемы, даже суровая по климатическим условиям Антарктида. Многие острова до сих пор остаются необитаемыми.

Терминология

Материк — обширное пространство суши, омываемое морями и океанами (или Суша, земля — в отличие от водного пространства или островов). В русском языке слова материк и континент имеют одинаковое значение.

Материки с тектонической точки зрения — участки литосферы, имеющие континентальное строение земной коры.

В мире существует несколько континентальных моделей (см. ниже). На территории постсоветского пространства в качестве основной принята модель шести континентов с разделённой Америкой.

  • Африка
  • Евразия
  • Северная Америка
  • Южная Америка
  • Антарктида
  • Австралия

Существует также схожее понятие части света. Разделение на материки выполнено по признаку отделённости водным пространством, а части света — понятие скорее историко-культурное. Так, континент Евразия состоит из двух частей света — Европы и Азии. А часть света Америка располагается на двух материках — Южная Америка и Северная Америка. В остальных случаях части света совпадают с вышеперечисленными материками.

Граница между Европой и Азией проходит по Уральским горам, затем реке Урал до Каспийского моря, рекам Кума и Маныч до устья реки Дон и далее по берегам Чёрного и Средиземного морей. Описанная выше граница Европа — Азия не является бесспорной. Это лишь один из нескольких принятых в мире вариантов.

В геологии к континенту часто относят также подводную окраину материка, включая острова, расположенные на ней.

В английском и некоторых других языках словом continent обозначают как континенты, так и части света.

Северная Америка

Северная Америка омывается водами Тихого, Атлантического и Северно-Ледовитого океанов. Результатом движения тектонических плит стала сильно изрезанная береговая линия материка, с огромным количеством заливов, проливов, бухт и островов. Самый крупный остров — на севере (Гренландия).

На севере американский континент уходит далеко за Полярный круг, его земли представляют собой ледники, лишенные растительности. 

Вдоль западного побережья тянутся горы Кордильеры, вдоль восточного — Аппалачи. На западе (север Аляски) находится самая высокая часть материка – гора Мак-Кинли, высота которой превышает 6 км над уровнем моря. Центральную часть занимает обширная равнина.

Здесь представлены все климатические пояса, кроме экваториального, что обусловливает разнообразие природных зон от арктической пустыни до субтропиков. Большинство рек и озер расположено в северной части. Крупнейшая река – Миссисипи.

Коренное население – индейцы и эскимосы. В настоящее время здесь расположено 23 государства, из них только три (Канада, США и Мексика) на самом материке, остальные – на островах.

Какие животные водятся в Северной Америке?

mat6.png

Континентальные модели

В мире разные страны по разному оценивают количество континентов. Число континентов в разных традициях

  • 4 континента: Афроевразия, Америка, Антарктида, Австралия
  • 5 континентов: Африка, Евразия, Америка, Антарктида, Австралия
  • 6 континентов: Африка, Европа, Азия, Америка, Антарктида, Австралия
  • 6 континентов: Африка, Евразия, Северная Америка, Южная Америка, Антарктида, Австралия
  • 7 континентов: Африка, Европа, Азия, Северная Америка, Южная Америка, Антарктида, Австралия

Модель семи континентов популярна в Китае, Индии, частично в западной Европе и в англоговорящих странах.

Модель шести континентов с объединенной Америкой (у нас принято называть ее «Части света») популярна в испаноговорящих странах и части восточной Европы включая Грецию с ее пятиконтинетальной моделью (пять населенных континентов).

Сравнение площади и населения

Континент

Длина (км из востока на запад, и с юга на север, по периферии)

Доля суши

Население

Доля населения

Афроевразия

1644,9×822,45

58 %

71 %

95

Америка

833,2х416,6

29 %

12 %

22,1

Океания

491,2х245,6

8 %

8 %

3.2

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий