Где живёт жираф, чем питается и какой у него рост: разбираемся во всех нюансах

Особенности

Большой интерес к этому животному обусловлен его уникальными габаритами, ведь жираф – самое высокое млекопитающее в мире. Рост жирафа может достигать пяти с половиной метров, а некоторые особи вырастают выше 6 м. Длина шеи составляет целую треть всей его высоты.

Взрослая особь может весить до двух тонн, в то время как средний вес жирафа колеблется от 500 до 1900 кг.

Кровь по сосудам в организме жирафа качает мощное сердце, весом 12 кг. Этот мощный орган позволяет прокачивать до 60 литров крови в минуту, создавая артериальное давление в три раза превышающее человеческое.

Принимая во внимание длину шеи, можно предположить, что при резкой смене положения головы, наклоне или повороте у жирафа возникает дискомфорт и потеря ориентации из-за ухудшения самочувствия. Но высокая плотность крови не даёт возникнуть подобным проблемам. Кроме того, главная вена на шее устроена так, что при необходимости срабатывают запирающие клапана, находящиеся в ней. Длинная шея ничем не отличается по своему строению от шеи других млекопитающих и состоит из 7 позвонков. Но длина каждого из них достигает в среднем по 25 сантиметров.

Какого цвета жираф

zhiraf-est.jpgОкрас жирафа достоин детального рассмотрения. Цвет шерсти у него оранжево-жёлтый, с ярко выраженными коричневыми пятнами по всему туловищу.

Пятнистый рисунок абсолютно уникален у каждой отдельной особи и никогда не повторяется. Можно провести аналогию с человеческими отпечатками пальцев. Как и у человека, рисунок отпечатка пальца является уникальным, так и у жирафа форма и размеры пятен на теле неповторимы.

На голове имеется пара небольших рожек с характерной короткой шёрсткой, а по всей длине шеи – небольшая грива более тёмного цвета.

Язык жирафа

Язык у этого млекопитающего не менее уникален, чем он сам. В повседневной жизни жираф использует язык для следующих процедур:

  • хватать и срывать листья с ветками с большой высоты;
  • чистить морду;
  • чистить уши;

Хотя высота жирафа позволяет ему доставать любые лакомые для него листья и ветки с деревьев, даже находящиеся в самых высоких и труднодоступных местах, некоторые ветви могут оказаться слишком высоко. В таком случае он пользуется своим языком, который может вытягиваться почти на половину метра и, изгибаясь захватывать лакомые ветви.

Ноги жирафа

На вид ноги у млекопитающего совсем тощие по сравнению с более массивным и объёмным туловищем. Однако считать их хлипкими или сколько-нибудь слабыми не приходится. Животное уверенно держится на ногах и прекрасно прыгает, даже несмотря на большой вес. Во время прыжков млекопитающее может преодолевать препятствия до полутора метров в высоту.

В беге животное тоже может дать многим своим сородичам фору. Скорость, которую способен достигнуть этот высокий бегун, достигает 60 км/час. Но такой прытью он обладает только пока находится на равнине. На болотистой почве и в реке он чувствует себя не так комфортно и старается избегать этих мест.

Подвиды

300px-Netzgiraffen_-_Reticulated_giraffe_-_Giraffa_camelopardalis_reticulata.jpg

С помощью генетического анализа установлено существование четырёх видов жирафов, ранее считавшихся подвидами.

Исходя из узора и мест происхождения, жирафов делят на подвиды. Между отдельными подвидами возможны скрещивания. Существует девять современных подвидов:

220px-Giraffa_camelopardalis_giraffa.jpg

Южноафриканский жираф в Московском зоопарке

Для угандийского жирафа типичны большие коричневые пятна неравномерной формы, разделённые широкими белыми полосками. У масайского жирафа пятна меньше и темнее, приблизительно пятиконечные. Сетчатый жираф отличается тёмными многоугольными пятнами, между которыми пролегают узкие белые полоски, создавая впечатление сетки. Некоторые из подвидов находятся под угрозой исчезновения: первые три стали крайне редкими. Ангольский жираф истреблён в Анголе — стране, именем которой был назван.

Изначально подвиды жирафов считались самостоятельными видами. Затем эта точка зрения была отвергнута, и учёные вели споры о разграничении отдельных подвидов. Нередко существуют различия в узоре даже внутри близкородственных стад. Поэтому некоторые исследователи придерживались мнения, что признаки подвидов жирафов не являются наследственными (и, следовательно, истинных географических подвидов не существует). Кроме вышеперечисленных подвидов, в Северной Африке в древности существовали некоторые подвиды, которых сегодня больше нет. Так как на некоторых древнеегипетских изображениях видны жирафы без пятен, существуют предположения, что североафриканские подвиды были равномерно окрашены и не имели узоров. Существуют, однако, также изображения жирафов с пятнами, ставящие подобные предположения под вопрос.

В 2007 году была опубликована статья, где на основании молекулярных данных (исследование митохондриальной ДНК и микросателлитных последовательностей ядерной ДНК) доказано существование по меньшей мере шести видов жирафов, практически полностью репродуктивно изолированных в природе (Giraffa peralta, G. rothschildii, G. reticulata, G. tippelskirchi, G. giraffa, G. angolensis). Это первый описанный случай столь сильной генетической дифференциации среди близкородственных видов крупных млекопитающих в отсутствие серьёзных географических преград.

Генетический анализ почти двух сотен жирафов показал, что существует не один вид Giraffa camelopardalis с четырьмя подвидами, а четыре отдельных вида: G. giraffa (южные жирафы), G. tippelskirchi (масайские жирафы), G. reticulata (сетчатые жирафы), G. camelopardalis (северные жирафы, у которых есть подвид G. camelopardalis camelopardalis). Время отделения южных жирафов датируется возрастом 1,99 млн лет назад (л. н.), масайских жирафов — возрастом 1,89 млн л. н. Время разделения сетчатых и северных жирафов датируется возрастом 1,25 млн л. н..

Характеристика страуса

Если среди животных по высоте рекордсменом является жираф, то среди птиц — африканский страус. Он не только превосходит других пернатых по весовой категории, но и является самым высоким среди птиц.

Страус замечает врага с дальнего расстояния благодаря отличному зрению и длинной прямой шее, на которой расположена небольшая плоская голова. Если птица заметит опасность, то сразу кинется в бегство. Взрослые страусы бегают со скоростью 60-70 км/ч, а детеныши разгоняются до 50 км/ч.

giraf-4.jpg
Если среди животных по высоте рекордсменом является жираф, то среди птиц — африканский страус

Самый большой страус (самец) достигает высоты 2,7 м, а самка — 2,5 м. Если сравнить его рост с верховой лошадью, то конь намного ниже — его рост равен 1,7 м. Высота страуса — это заслуга длинной шеи и высоких тонких ног. Рекордсменом стал африканский самец, рост страуса — 3,1 м. Вес среднего страуса в зависимости от пола колеблется от 55 до 75 кг (самцы обычно тяжелее самок). Вес крупного африканского страуса порой достигает 130-156 кг.

Несмотря на крупные размеры, яйца они откладывают относительно маленькие — от 15 до 22 см. Но вес одного яйца доходит до 2 кг. Скорлупа у яиц белого цвета с желтоватым оттенком.

Страусы являются бескилевыми птицами, это значит, что они не приспособлены для полета. У них очень хорошо развиты ноги, на которых имеется всего по два пальца. Туловище равномерно покрыто перьями, но на ногах и шее их нет. Перья самцов обычно черного цвета с белой окантовкой на хвосте, а у самки — серого.

Читайте также:  Чем опасен лейкоз у коров

giraf-1.jpg

В отличие от некоторых птиц у страуса отсутствует зоб. Это дает ему возможность заглатывать крупную пищу. Страусы едят:

  • траву;
  • насекомых;
  • ящериц;
  • мелких животных.

Страусы — беззубые птицы. Съеденная пища переваривается за счет заглатывания мелких камешков, песка, веток деревьев. У страусов очень питательное мясо, поэтому на них всегда велась активная охота, что привело к значительному уменьшению их численности. Поэтому птицу стали разводить на фермах, что спасло ее истребление.

Описание и особенности

Современная техника (телевидение, интернет) дает возможность познакомиться с этим парнокопытным, не выходя из дома. Жираф на фото или видео выглядит примечательно. Удивляет, прежде всего, строение тела. Туловище снабжено покатой спиной.

Переходит в непомерно вытянутую шею, увенчанную небольшой (относительно тела) головой с рожками. Ноги длинные, но не массивные. Со скоростью 55 километров в час они способны перемещать существо, вес которого иногда превышает тонну.

Рост взрослого жирафа приближается к 6 метрам. Длина шеи составляет примерно треть от всего роста, то есть 1,8—2 метра. На голове у особей обеих полов есть небольшие рожки, иногда не одна, а две пары. Перед рожками может располагаться косный вырост, тоже напоминающий рог.

zhiraf-zhivotnoe-opisanie-osobennosti-obraz-zhizni-i-sreda-obitaniya-zhirafa-7.jpg

Небольшие уши говорят о хорошем слухе. Большие, черные глаза, окруженные лохматыми ресницами, свидетельствуют об отличном зрении. Развитые слух и зрение при высоком росте повышают шансы на выживание в африканской саванне.

Самое удивительная часть тела жирафа — это шея. Чтобы она стала такой длинной, природа снабдила шею семью (как и положено) позвонками особого размера. Они вытянуты на 25 сантиметров. Самки не отличаются строением тела от самцов, но они на 10—15 процентов ниже и легче самцов.

Если размеры и пропорции тела у всех видов и подвидов животных схожие, то рисунок и окрас разнится. Общий цвет шкуры желто-оранжевый. По всему телу расположены пятна рыжего, бурого и переходных оттенков. Есть подвид, у которого рисунок скорее напоминает сетку, чем пятна. Ученые утверждают, что найти жирафов с идентичными рисунками невозможно.

zhiraf-zhivotnoe-opisanie-osobennosti-obraz-zhizni-i-sreda-obitaniya-zhirafa-6.jpg

Внутренние органы млекопитающего под стать его внешнему обличию: очень крупные и не совсем обычные. Черный язык достигает полметра в длину. Это гибкое и мощное орудие для захвата веток и срывания растительности.  Помощь языку оказывает цепкая и подвижная верхняя губа, покрытая жесткими волосами для защиты от колючек.

Пищевод снабжен развитыми мышцами для обеспечения транспортировки пищи к желудку и обратно. Как у всякого жвачного, только многократное пережевывание может помочь нормальному пищеварению. На жвачный способ усвоения пищи ориентирован желудок, имеющий четыре отдела. Жираф, самое высокое животное, обладает кишечником длинной 70 метров.

Среди колючих кустов и деревьев позволяет пастись толстая и плотная кожа. Она же спасает от кровососущих насекомых. Помощь в защите оказывает мех, выделяющий паразитные репелленты. Они придают животному стойкий запах. Кроме защитных функций запах может иметь социальную функцию. Самцы пахнут значительно сильнее и тем самым привлекают самок.

Современные гигантские животные

Рейтинг самых больших животных из наземного и подводного мира начнем с последнего места.

Японский краб

YAponskij-krab-900x506.jpg

Представитель вида членистоногих. Размах его лап достигает 4 метров, а вес – 20 кг. Краб-паук обитает на глубине 400 – 500 метров, поднимаясь выше только для размножения. Они оставляют на мелководье свои личинки – около полутора миллионов, но выживают из них максимум 10 – 15%. Продолжительность жизни Японского краба превышает 100 лет.

Кудрявый пеликан

Kudryavyj-pelikan-900x549.jpg

Из живущих в настоящее время летающих птиц, пеликан признан самым крупным. При длине 180 см и массе 15кг. У пеликана интересное оперение – словно белые кудряшки. Но особенная черта птицы – очень длинный клюв. С таким клювом пеликану легко ловить рыбу, но большую часть времени птица проводит, положив голову на плечи из-за большой нагрузки на шею.

Страус

А вот из нелетающих птиц почетное первое место занимает страус. При его тяжеловесности – до 156кг, страус считается самым быстрым двуногим на земле – он способен развивать скорость до 97км/час. У страуса очень длинные ноги и шея. Информация о примитивности этой птицы не выдумана. Размер мозга сопоставим с грецким орехом, что обуславливает низкий уровень интеллекта.

Анаконда и Сетчатый Питон

Эти два представителя мировой фауны помещены на одно место по следующим причинам: питон превосходит анаконду по своей длине, но уступает по весу. Для сравнения – максимальная зафиксированная длина анаконды составляет 7,5 метров, у питона – 9,5 метров.

Обыкновенная луна-рыба

Такое название имеет морская костная рыба, далеко оставившая своих сородичей позади по габаритам. Средняя особь весит 1 тонну и вырастает в ширину до 2,5 метров. Название это морское животное получило из-за необычной формы тела – круглого, с рваными краями.

Капибара

Этот громадный грызун весом в 105 килограммов может вырастать до 1,35 метра в длину и в высоту до 60см. Забавные тяжеловесные животные ведут полуводный образ жизни и внешне напоминают морских свинок. Есть мнение, что капибару – самые добрые существа на планете и нельзя с этим не согласиться. Они, хоть и не вызывают умиления, но прекрасно ладят не только с людьми, но и с домашними животными – собаками, кошками.

Калонг или гигантская летучая лисица

Представитель семейства крыланов. Обычному человеку может напомнить летучую мышь. Но это только благодаря способу крепления за ветки. Морда калонга очень схожа с собакой или лисой. Калонги питаются фруктовыми плодами, обычно обносят плантации стаями, чем наносят ущерб сельским хозяйствам. Размах крыльев достигает полутора метров.

Фландр

Потомок патагонского зайца. Порода были выведена в конце 17 века в Бельгии и до сих пор используется как для животноводства, так и для дома. В книге Рекордов Гиннеса зафиксирован наиболее крупный представитель этой породы. Его вес – 12 кг. Средняя же особь вырастает до 8 – 9 кг. Из-за своих размеров, заяц выглядит неуклюже и непропорционально, что кажется довольно милым. Фландров часто заводят и в качестве домашних питомцев.

Китайская исполинская саламандра

Земноводные признаны вымирающим видом, поскольку могут проживать исключительно в чистой воде. Ухудшение экологической ситуации в мире пагубно влияет на популяцию китайских саламандр. Исследования ученых дают печальный прогноз – в 21 веке эти уникальные животные, достигающие 180 см в длину, полностью исчезнут с земли.

Гребнистый крокодил

Прибрежный хищник. Длиной в 7 метров и весом до 2 тонн крокодил становится буквально смертельной плотоядной машиной для зазевавшихся животных. К тому же гребнистые крокодилы способны прослеживать поведение животных, например, пути миграции, а также вырабатывать сложные черты поведения. Поэтому крокодилы становятся предметом культа у многих народов, вызывая трепетный страх.

Морской тюлень

Подвид семейства тюленей отличается огромным весом – до 5 тонн, и длиной: самки – до 3,5 метров, самцы – до 6,5 метров. Большие существа могут нырять на глубину моря в 1400 метров за добычей – рыбой и головоногими. Тюлень постоянно находится в воде, даже во сне.

Белый медведь

Крупнейший сухопутный всеядный хищник, который населяет землю в наше время. Самый большой хищный зверь весит 1 тонну. Особи мужского пола обычно весят не меньше 500 кг. В основном питается морскими животными, которых вылавливает из-подо льда.

Жираф

Самое высокое млекопитающее на планете. С весом в 1 тонну взрослый самец жирафа достигает 6 метров в высоту. Большое распространение представители этого вида получили в Африке. Это исключительно травоядные животные, такой рост позволяет им добывать пищу на деревьях. Жираф кажется неторопливым, но это миф. Эти млекопитающие способные передвигаться со скоростью 55км/час, а на коротких дистанциях с легкостью оставят позади скаковую лошадь. Из-за длинных ног жираф может ходить только по твердой поверхности, поэтому водоемы или болотистые пространства для него запретная зона.

Саванный слон

Самое крупное сухопутное наземное животное. Зафиксированный рекорд по весу составляет 12,2 тонны. Питание саванного слона исключительно растительное. Примечательно, что взрослому самцу в день требуется съедать до 300 кг листьев и травы. Предпочитают кочевой образ жизни. Вожаком стада становится самая опытная самка. Самцы в стаде находятся до половозрелого возраста. При наступлении зрелости, африканские слоны перебираются в холостяцкие стада. А после предпочитают одиночный образ жизни. В поисках пищи взрослый слон способен пройти в день до 12 километров.

Синий кит

Самое большое животное в мире и он же является самым большим млекопитающим. Обитатель океанов распространен повсеместно. Его гигантские размеры поражают воображение: масса в 150 тонн и длина до 33 метров. Неудивительно, что даже фото не способны в полной мере передать величие этого существа. Питается синий кит планктоном и редко выходит за пределы прибрежной зоны.

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий